¿Por qué el Mars Rover se llama Oppy y cuáles fueron sus últimas palabras?

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¿Por qué se conoce al Mars Rover como Oppy en el nuevo documental y cuáles fueron sus últimas palabras en la transmisión final de la NASA?

Los documentales sobre el espacio o sobre los diversos programas de exploración relacionados con el espacio son intuitivamente fascinantes para casi todos los que han pasado tiempo mirando las estrellas.

Hoy, 23 de noviembre, Amazon Prime lanzó su último documental espacial, Good Night Oppy; que se centra en la extraordinaria misión Mars Exploration.

Si bien la transmisión final de ‘Oppy’ fue muy publicitada, lamentablemente no fueron las últimas palabras de la máquina de alta tecnología; Entonces, ¿qué significa Oppy y qué pasó con sus últimas palabras que fueron enviadas a la Tierra?

¿Por qué el Mars Rover se conoce como Oppy?

El Mars Rover se conoce como Oppy, como se titula en el nuevo documental, ya que es la abreviatura de ‘Opportunity’.

El Rover también se conoce como MER-B o MER-1, que significa Mars Exploration Rover – B y Mars Exploration Rover 1.

Opportunity fue nombrada por una niña de 9 años llamada Sofi Collins, quien ganó el popular concurso de nombres que la NASA realizó junto con la Sociedad Planetaria; el concurso también fue patrocinado por Lego. Collis, nacida en Siberia, fue adoptada y se mudó con su nueva familia a Scottsdale, Arizona, a la edad de dos años.

“Solía ​​vivir en un orfanato. Estaba oscuro, frío y solitario. Por la noche, miré hacia el cielo brillante y me sentí mejor. Soñé que podía volar allí. En Estados Unidos, puedo hacer realidad todos mis sueños. Gracias por el ‘Espíritu’ y la ‘Oportunidad’”. – Sofia Collins, vía Space.com.

La misión del Opportunity Mars Rover se planeó para 90 soles (92,5 días terrestres), pero logró sobrevivir 5352 soles (8 años marcianos) o 5498 días terrestres gracias al ingenioso diseño de paneles solares recargables y la capacidad de hibernar durante intensas tormentas de polvo.

Según la NASA, al final de su misión, Opportunity había recorrido una distancia celestial de 45,16 kilómetros o 28,06 millas.

¿Cuáles fueron las últimas palabras del Oppy Mars Rover?

Cuando se declaró oficialmente el final del ciclo de vida de Opportunity en febrero de 2019, se informó ampliamente que las últimas palabras del Opportunity Mars Exploration Rover fueron “Mi batería está baja y está oscureciendo”.

A pesar de que el mensaje se volvió viral en todo el mundo, resulta que estas palabras específicas nunca fueron enviadas por Opportunity; Lamentablemente, los robots no son tan poéticos en la vida real.

Fue el hilo de Twitter del periodista Jacob Margolis sobre el fallecimiento de Opportunity lo que se volvió viral, pero Margolis aclararía el mensaje en un artículo en LAist, explicando cómo los medios de comunicación sacaron de contexto la transmisión final.

“El último mensaje que recibieron fue básicamente: “Mi batería está baja y se está oscureciendo”. Esperaban que la temporada de viento limpiara el polvo de los paneles solares (si ese era el problema). Desde entonces, la han estado haciendo ping una y otra vez, de todas las formas que sabían…” – Jacob Margolis, a través de Twitter.

La frase ‘Mi batería está baja y está oscureciendo’ era en realidad una traducción poética de lo que dos científicos de la NASA de la Mars Exploration Rover Mission le habían dicho a Margolis.

“Para el jueves, sabíamos que estaba mal. Y luego, para el viernes, sabíamos que era realmente malo, pero no podíamos hacer nada más que mirar. Y luego fue domingo, en realidad recibimos una comunicación del rover y nos quedamos impactados. Básicamente decía que no nos quedaba energía, y esa fue la última vez que supimos de él”. – La científica adjunta del proyecto, Abigail Fraeman, según lo informado por Jacob Margolis, a través de LAist.

Margolis luego compartió cómo John Callas, el Gerente de Proyecto de misiones, dijo: “También nos dijo que los cielos estaban increíblemente oscuros, hasta el punto en que no pasa la luz del sol. Es de noche durante el día”.

“Teníamos la esperanza de que el rover pudiera superarlo. Que el rover se agazaparía y luego, cuando la tormenta se disipara, el rover volvería a cargar. Eso no sucedió. Al menos no nos dijo que sucedió. Entonces, no lo sabemos”. – Gerente de Proyecto John Callas, según lo informado por Jacob Margolis, a través de LAist.

Entonces, aunque el supuesto mensaje final de “Mi batería está baja y se está oscureciendo” puede no ser 100% correcto, las últimas transmisiones de Opportunity siguen siendo tan conmovedoras hoy como lo fueron en 2019.

Curiosamente, ha habido cinco Mars Rovers oficiales, llamados Sojourner (aterrizó en 1997), Spirit (2004), Opportunity (2004), Curiosity (2012) y Perseverance (2021).

El sitio web NASA Space Place explica cómo hay “Varios tipos diferentes de naves espaciales [that] han sido enviados al Planeta Rojo a lo largo de los años, y todos tienen diferentes especialidades”.

Estos incluyen Orbiters, que orbitan Marte mientras toman fotografías del planeta, Landers que envían información desde sus puntos de aterrizaje en Marte y Rovers, que recorren la superficie del planeta.

“Los rovers tienen ruedas y se especializan en moverse. Aterrizan en la superficie de Marte y conducen a diferentes lugares. Los rovers ayudan a los científicos en su búsqueda para comprender de qué están hechas las diferentes partes del planeta. Marte está formado por muchos tipos diferentes de rocas, y cada roca está formada por una mezcla de sustancias químicas. Un rover puede conducir por diferentes áreas, estudiando los diferentes químicos en cada roca. Estos productos químicos pueden decirles a los científicos algo sobre los entornos que cambiaron esa roca con el tiempo”. – Mars Rovers, a través de Space Place NASA.

Por Tom Llewellyn – [email protected]

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